Spanje schrapt SpTH Covid-formulier voor alle reizigers

Nu het grootste deel van Europa ervan overtuigd is dat we eindelijk uit de zevende golf van de coronaviruspandemie komen, heeft de Spaanse regering aangekondigd dat ze het SpTH Covid-gezondheidscontroleformulier voor alle passagiers die zowel over zee als door de lucht aankomen, volledig zal schrappen.

Dit betekent dat reizigers die aankomen uit het VK en andere derde landen vanaf dinsdag 20 september het langdradige Covid-formulier, waarin om informatie over de vaccinatiestatus en andere persoonlijke gegevens wordt gevraagd, niet hoeven in te vullen of de mobiele app Spain Travel Health niet te hoeven downloaden.

Het Staatsblad (BOE) dat op 19 september werd gepubliceerd, legt uit dat het schrappen van de maatregel bedoeld is om “de normalisering van de internationale mobiliteit te bevorderen, met zo min mogelijk gevolgen voor de volksgezondheid”.

“De maatregelen om de internationale mobiliteit te beperken, moeten worden toegepast in overeenstemming met de algemene beginselen van het Unierecht en mogen niet verder gaan dan wat strikt noodzakelijk is om de volksgezondheid te beschermen en moeten worden opgeheven wanneer de epidemiologische situatie, met name in ziekenhuizen, dit toelaat.” legde het ministerie van Volksgezondheid uit.

Britten en andere onderdanen van derde landen kregen deze week echter een reisstoot te verduren toen de Spaanse autoriteiten besloten om bepaalde andere reisbeperkingen tot 15 november te handhaven.

Spanje verplicht mondkapjes voorlopig langer op het openbaar vervoer

Hoewel de experts het erover eens zijn dat Spanje eindelijk aan het einde van de coronaviruspandemie staat, heeft het ministerie van Volksgezondheid deze week onthuld dat er geen plannen in de pijplijn zitten om de verplichte maskers in het openbaar vervoer, in apotheken, in de gezondheidszorg of in de bejaardentehuizen te schrappen.

Tijdens haar toespraak op dinsdag 24 augustus erkende minister van Volksgezondheid Carolina Darías dat er op dit moment “veel licht” is aan het einde van de tunnel en dat verschillende Europese landen het dragen van maskers binnenshuis helemaal hebben afgeschaft. Spanje geeft er echter de voorkeur aan om voorzichtiger te werk te gaan om te zien hoe de gezondheidssituatie in het najaar evolueert.

“In dit, net als in andere kwesties, gaan we hand in hand met de experts”, bevestigde mevrouw Darías. Volksgezondheidsdeskundige José Martínez Olmos ondersteunde de verklaringen van de minister en voegde eraan toe dat het virus geenszins is uitgeroeid en nog steeds levens eist, (er werden alleen al in de afgelopen week 340 Covid-gerelateerde dodelijke slachtoffers gemeld). Bovendien zou het dragen van maskers in de komende maanden, zelfs in een beperkt aantal ruimtes, een “toegevoegde waarde” moeten hebben wanneer het griepseizoen begint.

In april van dit jaar heeft de Spaanse regering het dragen van maskers afgeschaft in de meeste binnenomgevingen zoals bars, restaurants en supermarkten, maar op bepaalde openbare plaatsen, zoals medische lokalen, is gezichtsbedekking nog steeds vereist om de meest kwetsbaren te beschermen. Het is vooral te danken aan de succesvolle vaccinatiecampagne in Spanje, voegde mevrouw Darías eraan toe, dat “ons in staat heeft gesteld om hier te komen”.

Verwacht wordt dat het ministerie zijn inspanningen zal verdubbelen om in de herfst booster-shots aan te bieden door de komst van Moderna en Pfizer-prikken die speciaal zijn aangepast om de Omicron-varianten aan te pakken. 

Op dat moment zullen 80-plussers en mensen die in verpleeghuizen wonen, worden uitgenodigd voor een vierde Covid-vaccinatie.

Europa laat mondmaskerplicht vallen op vluchten en op luchthavens

Het Europees Agentschap voor de veiligheid (EASA) en het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) hebben woensdag 11 mei aangekondigd dat het zijn aanbeveling dat mondmaskers op vluchten en op luchthavens moeten worden gedragen, zal intrekken.

Dit is een van de laatste reisbeperkingen tegen Covid en de autoriteiten hopen dat het op zijn minst een deel van de last van luchtvaartmaatschappijen zal verlichten. 

De versoepeling van de maatregel is gebaseerd op de positieve pandemiegegevens in gans Europa, aldus de organisaties in een verklaring, samen met de hoge vaccinatiegraad en natuurlijk verworven immuniteit. 

Vanaf volgende week hoeven mondmaskers niet langer in alle gevallen verplicht te zijn op vliegreizen, in overeenstemming met de veranderende eisen van het openbaar vervoer van nationale autoriteiten in heel Europa. 

De woordvoerder van EASA voegde er aan toe dat het verwijderen van maskers een “grote stap” is in de richting van “normalisatie” voor zowel passagiers als personeel, maar hij heeft iedereen opgeroepen om “verantwoordelijk” te handelen en te overwegen om maskers te dragen als ze symptomen van het coronavirus ontwikkelen, zoals hoesten of niezen. 

De nieuwe aanbevelingen over het gebruik van maskers gaan in vanaf 16 mei, de regels zullen echter blijven verschillen per luchtvaartmaatschappij en het land van bestemming. De organisaties hebben uitgelegd dat voor vluchten van of naar landen waar maskers nog steeds verplicht zijn in het openbaar vervoer nog steeds maskers moeten worden gedragen in vliegtuigen, waaronder momenteel Spanje, en kwetsbare mensen moeten deze blijven dragen, ongeacht de regels. 

Spanje schrapt binnen verplichte mondmaskers na Pasen, op enkele uitzonderingen na

Spanje zal na Pasen de verplichte maskers schrappen na een besluit van de Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud (CISNS) op woensdag 6 april, maar er kunnen nog enkele uitzonderingen zijn.

De Spaanse minister van Volksgezondheid Carolina Darias heeft de CISNS laten weten dat mondmaskers vanaf 20 april niet meer verplicht zullen zijn na een vergadering van de ministerraad. De nieuwe regeling treedt in werking bij publicatie in de Staatscourant.

Het besluit komt na een verzoek van verschillende autonome gemeenschappen, zoals Madrid, die zegden dat de verplichte maatregel niet langer een effectieve manier is om de overdracht van het coronavirus onder controle te houden. Sommige autonome gemeenschappen delen deze mening echter niet.

Andalusië bijvoorbeeld, onder leiding van president Juanma Moreno, is terughoudend om de maatregel in te trekken.

Op 4 april zei de Andalusische president dat hij er de voorkeur aan geeft om het gebruik van mondmaskers ‘ten minste nog anderhalve maand’ binnenshuis verplicht te houden.

Carolina Darias heeft volgehouden dat het besluit op nationaal niveau gebaseerd zal zijn op de begeleiding door experts, en stelt dat de regering de beslissing stap voor stap zal nemen en dat de maatregel alleen zou worden ingetrokken ” wanneer de experts die ons adviseren, het ook voorstellen.”

Deze mening wordt gesteund door de Valenciaanse Gemeenschap, waarvan de minister van Volksgezondheid, Ana Barceló, heeft bevestigd dat de gemeenschap zal overnemen wat de experts zeggen. De President van de Valenciaanse Gemeenschap, Ximo Puig, heeft tijdens de pandemie zijn standpunt herhaald dat hij zal wachten op de experts en dienovereenkomstig zal handelen als de gegevens gunstig zijn voor de gemeenschap.

Juan José Pedreño, minister van Volksgezondheid van de regio Murcia, is het ermee eens dat het advies van de deskundigen moet worden opgevolgd, en merkt op dat hij er de voorkeur aan gaf “voorzichtig” te zijn en zich te houden aan de maatregelen die werden aanbevolen door de deskundigen en technici. Hij zei ook dat dit landelijk moet worden ingevoerd.

Andere autonome gemeenschappen zoals Aragón en Galicië hebben ook aangedrongen op het opvolgen van de aanbevelingen van de experts. Galicië drong erop aan dat er “ten minste vijftien dagen” moet worden gelaten voordat er beslissingen worden genomen over de versoepeling van de maatregel.

De Galicische regering wil wachten tot het einde van de isolatieperiode voor asymptomatische mensen, die werd voorgesteld met de nieuwe Covid-strategie die op 28 maart van start ging. Dit was ook de mening van de minister van Volksgezondheid van Extremadura, José María Vergeles.

Madrid, Castilla y León en Catalonië zijn alle drie voorstander van het afschaffen van de verplichting van de maskers binnenshuis, hoewel de minister van Volksgezondheid van Madrid, Enrique Ruiz Escudero, zei: “We willen de verplichting afschaffen, behalve in verpleeghuizen, ziekenhuizen en in het openbaar vervoer. Het is een noodzaak en een realiteit.”

Het nieuws zal worden verwelkomd door bedrijven en toeristische hotspots in heel Spanje, die de afgelopen twee jaar hebben geworsteld met gedwongen sluitingen, voorschriften en regels sinds het virus voor het eerst in het land werd ontdekt.

Zoals opgemerkt, zullen maskers echter waarschijnlijk verplicht blijven in verpleeghuizen, ziekenhuizen en in het openbaar vervoer.

Deskundigen hebben de regering ook geadviseerd om een ​​”verantwoord gebruik” van maskers aan te bevelen voor kwetsbare mensen “in elke situatie waarin ze langdurig contact hebben met mensen met minder dan 1,5 meter afstand, evenals op het werk, wanneer die scheiding niet kan worden onderhouden en er geen goede ventilatie is, zoals winkelcentra, supermarkten, winkels, bioscopen, musea en bars”.

Werknemers en bezoekers van gezondheidscentra, met name verpleeghuizen, moeten mogelijk ook hun masker blijven gebruiken.

Het verplichte gebruik van maskers binnenshuis is de laatste preventiemaatregel tegen Covid die van kracht blijft, twee jaar na het begin van de pandemie. Op 10 februari was het niet meer verplicht om mondkapjes buitenshuis te dragen .

Voorafgaand aan de aankondiging van vandaag suggereerden rapporten op maandag 4 april dat de maatregel vóór Pasen zou kunnen worden ingetrokken, maar de Spaanse minister van Volksgezondheid wilde de vereiste graag handhaven tot ver na het lange weekend vanwege de bezorgdheid dat Pasen een piek zou kunnen veroorzaken in Covid-gevallen indien de verplichting te vroeg werd afgeschaft.

Eerder had Fernando Simón, de directeur van het Centrum voor de Coördinatie van Gezondheidswaarschuwingen en Noodsituaties (CCAES), gezegd dat ze werkten aan een rapport dat het beste moment zou aanduiden om de vereiste op te heffen .

Antivirale Covid-pillen van Pfizer komen op de markt in Spanje

Het veelbelovende anti-Covid-medicijn Paxlovid, ontwikkeld door de farmaceutische gigant Pfizer, zal de komende dagen in Spanje aankomen, aangezien het ministerie van Volksgezondheid een overeenkomst heeft getekend voor de levering ervan op donderdag 24 maart.

Vanaf volgende week, maandag 28 maart, zullen de eerste 11.900 dosissen beschikbaar zijn om geïnfecteerde patiënten te behandelen in ziekenhuizen in het hele land. 

De pillen zijn ontworpen om in de eerste dagen van de infectie te worden toegediend aan patiënten met milde symptomen van het coronavirus en er is aangetoond dat ze ziekenhuisopnames tot 90% verminderen. 

Volgens Pfizer is Paxlovid effectief tegen de Omicron-variant en heeft de behandeling “het potentieel om de plasmaconcentraties veel hoger te houden dan de hoeveelheid die nodig is om te voorkomen dat omicron zich in cellen repliceert.”

Kleine bijwerkingen zijn in verband gebracht met het medicijn, zoals dysgeusie (een smaakstoornis), diarree en braken. Bovendien wordt Paxlovid niet aanbevolen voor patiënten met een ernstig verminderde nier- of leverfunctie of voor zwangere vrouwen.

Vanaf volgende week hoeven mensen met milde coronavirussymptomen niet meer in quarantaine in Spanje

Iets meer dan twee jaar na het begin van de coronaviruspandemie die ertoe leidde dat de Spaanse regering de eerste alarmtoestand afkondigde die het land tot afsluiting dwong, hebben de gezondheidsexperts verklaard dat de “acute fase” voorbij is en dat op maandag 28 maart, Spanje zijn “overgangsfase” zal ingaan. 

De laatste fase zal bestaan ​​uit een “geconsolideerd surveillancesysteem voor acute luchtweginfecties dat deel moet uitmaken van de schildwachtsystemen”, verklaarde het ministerie van Volksgezondheid in een verklaring, maar dit is nog een lange weg te gaan. 

Vanaf volgende week zullen de testvereisten drastisch veranderen. Gezondheidscentra zullen zich nu richten op kwetsbare groepen, zoals 60-plussers, zwangere vrouwen, evenals in gezondheidscentra. 

Diagnostische tests worden nog alleen in uitzonderlijke gevallen uitgevoerd bij mensen met milde symptomen. Deze maatregel gaat hand in hand met de wijziging van de quarantaineregel: vanaf maandag hoeven asymptomatische patiënten, mensen met een milde ziekte en met nauwe contacten niet meer in zelfisolatie, alhoewel het ministerie van Volksgezondheid wel aanraadt om sociaal afstand te nemen en maskers dragen. 

In gebieden met een hoog risico, zoals zorg- of verpleeghuizen, kunnen “specifieke isolatie- en controlemaatregelen worden ingevoerd”, hoewel deze details nog moeten worden gegeven door het ministerie. 

De experts hebben verduidelijkt dat de buitengewone bewakings- en controlestructuren die op het hoogtepunt van de pandemie zijn opgezet “operationeel zullen blijven om de belangrijkste indicatoren te monitoren die vroegtijdige detectie mogelijk maken van veranderingen in de situatie die mogelijk de herimplementatie van controlemaatregelen vereisen.” 

De nieuwe fase blijft van kracht zolang de ziekenhuis- en IC-niveaus een laag risico hebben en er geen significante verandering in de trend is die zou wijzen op een significant oplopen aan infecties.

Maskers blijven verplicht in Spaanse openbare binnenruimtes

Mondmaskers blijven verplicht in openbare binnenruimten in Spanje, ondanks dat de regel op donderdag 10 februari officieel wordt geschrapt voor gebruik buitenshuis in het ganse land.

Na een koninklijk besluit om het verplichte gebruik van maskers buitenshuis in Spanje te schrappen, dat op woensdag 9 februari in de Staatscourant (BOE) werd gepubliceerd, is er enige verwarring ontstaan ​​over de vraag of de regel ook voor gebruik binnenshuis is afgeschaft.

Op de volgende locaties en onder deze omstandigheden moeten mondkapjes in Spanje worden gedragen:

  • In elke gesloten (binnen)ruimte voor openbaar gebruik of die voor het publiek toegankelijk is.
  • Bij massa-evenementen die plaatsvinden in openluchtruimten, wanneer de aanwezigen staan. Als ze zitten, is het verplicht wanneer een veiligheidsafstand van minimaal 1,5 meter niet kan worden gehandhaafd tussen personen, behalve groepen van samenwonenden.
  • In het openbaar vervoer, inclusief luchtvervoer, bus, trein, kabelbaan, inclusief op de perrons van passagiersstations en terminals, evenals in openbare voertuigen (taxi’s) – en ook in particuliere personenauto’s met maximaal negen zitplaatsen, inclusief de bestuurder, als de inzittenden van deze personenauto’s niet op hetzelfde adres wonen.
  • In gesloten ruimten op schepen en boten waar de veiligheidsafstand van 1,5 meter niet kan worden aangehouden.

Uitzonderingen op het bovenstaande zijn onder meer:

  • Mensen die een soort ziekte of moeilijkheid vertonen die kan worden verergerd door het gebruik van een gezichtsmasker of die, vanwege hun situatie van handicap of afhankelijkheid, niet in staat zijn het masker af te zetten, of gedragsveranderingen vertonen die het gebruik onhaalbaar maken.
  • In het geval dat, gezien de aard van de activiteiten, het gebruik van het gezichtsmasker onverenigbaar is.
  • In die plaatsen of gesloten ruimten voor openbaar gebruik die deel uitmaken van de woonplaats van de groepen die daar bijeenkomen, zoals de instellingen voor bejaarden- of gehandicaptenzorg, of eenheden bestemd voor collectief verblijf van essentiële werkers of andere groepen die vergelijkbare kenmerken hebben. Deze laatste uitzondering geldt niet voor externe bezoekers.

Op 9 februari werd de BOE bijgewerkt met het koninklijk besluit, waarin de bovenstaande uitzonderingen op de regel werden vermeld, als onderdeel van het proces dat door de Spaanse minister van Volksgezondheid, Carolina Darias, werd geschetst om af te zien van het mandaat voor buitenmaskers.

Ook moet worden opgemerkt dat, volgens de nieuwe Spaanse richtlijnen, het gebruik van maskers nog steeds wordt aanbevolen in grote drukte.

Mondkapjes zijn vanaf donderdag, 10 februari, niet meer verplicht op schoolpleinen.

Vandaag, 8 februari, heeft de minister van Volksgezondheid Carolina Darias aan de ministerraad aangekondigd dat het masker niet langer verplicht zal zijn op schoolpleinen en dat de Volksgezondheidscommissie ook onderzoekt naar het verkorten van quarantaines tot tussen de 3 en 5 dagen.

In de afgelopen drie dagen zijn er 120.818 nieuwe besmettingen geregistreerd, maar de druk op ziekenhuizen is afgenomen. Er is een 12,8 procent bezetting in reguliere kamers, terwijl op intensive care-afdelingen (IC’s) het aantal bedden dat wordt ingenomen door Covid-patiënten is gedaald tot 19,5 procent.

Het verplichte gebruik van maskers buitenshuis in Spanje zal, tijdens een bijeenkomst van de Raad van Ministers, naar verwachting vandaag ook worden afgeschaft. Dit koninklijk besluit maakt eindelijk een einde aan het verplichte gebruik van mondkapjes buitenshuis in Spanje. 

Het gebruik van het Covid-paspoort is verlengd op de Balearen

Het Hooggerechtshof van de Balearen (TSJIB) keurde vrijdag 21 januari een uitbreiding goed van de eis om het Covid-certificaat te gebruiken om toegang tot bars en restaurants te krijgen.

Deze machtiging blijft van kracht tot 28 februari aanstaande, samen met alle andere maatregelen die eerder door de regering zijn goedgekeurd, zoals de voorwaarden voor werk in gezondheidscentra of bezoeken aan residenties.

Maatregelen die momenteel van kracht zijn, zouden aanstaande maandag 24 januari aflopen, maar het Openbaar Ministerie heeft in het voordeel van de laatste verlenging geoordeeld. Het begrip is dat het maatregelen waren die al eerder waren bekrachtigd, terwijl de situatie met de gezondheidscrisis nu nog delicaat is.

Naast de Covid-paspoortvereiste heeft de TSJIB gekeken naar maatregelen die onder meer van invloed zijn op de openingstijden van vestigingen en hun capaciteit. Hier oordeelde de Kamer dat de maatregelen voldoende gerechtvaardigd waren en proportioneel waren.

Patricia Gomez, de minister van Volksgezondheid, had afgelopen maandag 17 januari om verlenging gevraagd. Ze drong aan op de toezegging van de regering om het Covid-certificaat te gebruiken als “een hulpmiddel om de verspreiding van het virus te verminderen en als een motivatie voor vaccinatie” .

Er is ook een wijziging doorgevoerd op het gebied van sporttraining en wedstrijden, zodat, in het geval van personen ouder dan 12 jaar, de verstrekking van een enkele dosis als een volledig regime wordt beschouwd.

Covid-paspoorten werden verlengd in Andalusië

Na de goedkeuring door de bestuurskamer van het Hooggerechtshof van Andalusië (TSJA), op donderdag 13 januari, is het gebruik van Covid-paspoorten in Andalusië verlengd tot 31 januari.

Dit betekent dat mensen die toegang willen hebben tot zowel horeca, uitgaansgelegenheden als bezoeken aan ziekenhuizen en bejaardentehuizen, binnen 72 uur het Covid-certificaat, een herstelcertificaat van minimaal 11 dagen geleden, een negatieve PCR moeten overleggen, of een negatieve antigeentest van maximum 48 uur oud, beide uitgevoerd door een erkend centrum.

Een persbericht van de TJSA zei: “De sanitaire maatregelen zijn bekrachtigd door middel van afzonderlijke bevelen en beantwoorden aan de verzoeken van de Junta de Andalucia”.

De Kamer erkende echter de “beschadiging van de grondrechten” die optreedt als gevolg van deze maatregelen. Maar het drong erop aan dat deze schending “uitzonderlijk” is, aangezien het bedoeld is om een ​​ander “vooraanstaand” grondrecht te beschermen, dat niets anders is dan het recht op leven. Bovendien zegt het persbericht dat met de goedgekeurde maatregel “een poging wordt gedaan om precies een scenario van nieuwe, strengere beperkingen van de grondrechten te vermijden, zoals maanden geleden gebeurde”.

De Kamer benadrukte dat de maatregel alleen geldt voor mensen ouder dan 12 jaar, “bezoekers en begeleiders van gehospitaliseerde patiënten”. Ze zijn echter niet vereist voor de medewerkers van de centra zelf, of voor individuen die toegang willen als patiënten, of de metgezellen van patiënten die ziekenhuisconsultaties of nooddiensten bijwonen