Spanje waarschuwt Donald Trump dat stijgende Amerikaanse handelstarieven de militaire samenwerking in gevaar kunnen brengen

De nieuwe linkse coalitieregering van Spanje heeft de regering van Donald Trump gewaarschuwd dat hij niet kan verwachten dat de militaire samenwerking zal toenemen terwijl hij Amerikaanse tarieven oplegt die de Spaanse handel bedreigen.

De minister van Buitenlandse Zaken, Arancha González Laya, en de minister van Defensie, Margarita Robles, hebben deze week een gezamenlijke ontmoeting gehad met de Amerikaanse ambassadeur in Spanje en Trump’s persoonlijke vriend Duke Buchan in een poging de betrekkingen tussen de twee landen te verbeteren.

De bijeenkomst ging verder dan het gebruikelijke protocol waarbij militaire samenwerking werd gepresenteerd als een onderhandelingselement om de oplopende spanningen op te lossen, waarbij uitgaven kunnen worden gebruikt als onderhandelingsmiddel om de economische en commerciële betrekkingen te verbeteren.

In de afgelopen maanden heeft de Spaanse regering de VS gemachtigd om hun vier destroyers die hun basis in Rota, Cádiz hebben, te vervangen door modernere schepen die zijn uitgerust met helikopters. 

Deze maatregel betekent het vergroten van de Amerikaanse aanwezigheid op de basis met een nieuwe luchteenheid. Bovendien heeft het Pentagon de Spaanse regering verzocht om zes torpedobootjagers in Rota in te zetten in plaats van vier, die hun slagkracht met 50% zou vergroten met de toevoeging van 600 extra zeelieden.

Parallel aan deze verzoeken heeft de Trump-regering beslissingen genomen die de Spaanse regering als uiterst oneerlijk beschouwt. De meest ernstige was de heffing in oktober vorig jaar, waarbij een extra heffing van 25% zou worden toegepast op landbouwproducten zoals olijfolie, wijn en kaas, waarvan de export naar de VS vorig jaar meer dan 800 miljoen euro bedroeg.

Spanje beschouwt deze sancties als onrechtvaardig en dat ze zijn opgelegd als vergelding voor Europese steun aan het Airbus consortium, wat de toch al moeilijke situatie op het Spaanse platteland verergerde. Onder druk van Californische boeren had Washington in 2018 een tarief van bijna 35% opgelegd aan Spaanse zwarte olijven, waardoor Spaanse exporteurs zich voor Amerikaanse rechtbanken moesten verdedigen.

De bijeenkomst vond plaats op verzoek van de ministers, waar González Laya, die uitgebreide ervaring heeft in de internationale handel, tracht de door Trump aan Spanje opgelegde tarieven om te keren. Margarita Robles is ook een voorstander van het verhogen van militaire uitgaven in Spanje, wat wordt gezien als een kostbaar lokmiddel voor de VS.

Amerika wil haar militaire aanwezigheid in Spanje met 50% uitbreiden

Foto: USS Ross aan de kade in Rota
Robert Price

Het Pentagon heeft de intentie kenbaar gemaakt om zijn militaire aanwezigheid in Spanje met 50% te vergroten, waardoor de marinebasis van Rota, Cadiz het leidende militaire bolwerk in Zuid-Europa zal worden.

Volgens bepaalde bronnen wil de VS het arsenaal destroyers van de Arleigh Burke-klasse verhogen van vier naar zes, wat betekent dat er een toename van bijna 600 extra troepen noodzakelijk is.

Er zijn ook plannen onthuld om de bestaande vloot van schepen te moderniseren met een squadron van Sikorsky SH-60 Seahawk-helikopters, ter vervanging van de vier destroyers die daar sinds 2014 zijn gevestigd.

Het doel van de revisie is om ervoor te zorgen dat de Amerikaanse marine haar ‘Forward Deployed Naval Forces-Europe’ (FDNF-E) -rol behoudt met twee continu operationele eenheden die altijd beschikbaar zijn.

De plannen staan ​​momenteel in de beginfase, met tal van juridische en administratieve procedures.

De basis wordt bestuurd door een in 1988 gevormd verdrag dat de Amerikaanse marine toestemming geeft om in Spanje aanwezig te zijn.

Amerika heeft ook een grote luchtmachtbasis in de buurt van Moron de la Frontera.

De bepalingen van het verdrag zijn verschillende keren gewijzigd naarmate de VS het aantal troepen heeft verhoogd.

Waarnemend Spaanse president Pedro Sanchez is onlangs onder vuur genomen door zijn Amerikaanse tegenhanger door de relatief lage investering van Spanje in defensie (0,92% van het BBP) en dat ligt ver onder de 2% -richtlijn die door de VS wordt gegeven.

Als de plannen worden goedgekeurd, zullen de nieuwe schepen in 2022 worden ingezet, terwijl de extra eenheden worden ingezet zodra het bilaterale verdrag de juiste wijzigingen door de Spaanse regering heeft aangebracht.

Spanningen groeien tussen Spanje en de Verenigde Staten

Spanningen groeien de laatste weken tussen Spanje en de Verenigde Staten nadat de Spaanse regering het Amerikaans voorstel afwees om deel te nemen aan een gezamenlijke missie in de Straat van Hormuz, Iran.

Foto: Fregat Méndez Núñez
Bene Riobó

Spanje steunde daarin zijn bondgenoot Duitsland in hun weigering om aan de missie deel te nemen. Donald Trump wil een gezamenlijke missie om in de Straat van Hormuz te patrouilleren en om Europese schepen te beschermen tegen de Iraanse piraterij in de Perzische Golf.

De Spaanse weigering kwam er nadat de nieuwe Britse minister van Buitenlandse Zaken, Dominic Raab, een verklaring aflegde dat de Europese vloot niets kon doen zonder de steun van de Verenigde Staten. Zijn verklaring ligt aan de oorzaak van de Duitse en Spaanse weigering om aan de missie deel te nemen.

Spanje heeft recent, door de oplopende spanningen tussen de Verenigde Staten en Iran, zijn fregat, de Méndez Núñez, uit het gebied teruggetrokken.

Volgens de Spaanse minister van Defensie, Margarita Robles, heeft de terugtrekking niets te maken met een politieke beslissing maar is het schip aan onderhoud toe.

Maar het schip blijft nu in de Indische Oceaan om deel te nemen aan Operatie Atalanta samen met een Navarra fregat en een P-3 Orion maritiem patrouille vliegtuig om de vissersvloot in het gebied te beschermen.

Spanje staat op de zestiende plaats wereldwijd met zijn defensie uitgaven

Foto:
Javier Pérez

Volgens het onderzoek van de denktank, The Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI), staat Spanje op de 16de plaats in de wereld wat betreft de uitgave voor defensie. Daarvoor investeerde Spanje vorig jaar €16,4 miljard aan zijn defensie.

Spanje volgt een wereldwijde stijging met zijn uitgaven die tussen 1998 en 2018 met 76 procent steeg.

De wereldwijde uitgaven voor defensie waren in 2018 €1,6 biljoen, het equivalent van 2,1 procent van het wereldwijde bruto binnenlands product of meer dan €214 per persoon.

De vijf landen met de grootste militaire budgetten in 2018 zijn de Verenigde Staten, China, Saudi Arabië, India en Frankrijk. Samen spenderen deze vijf ongeveer 60 procent van e total uitgaven.

Maar het Spaanse defensiebudget dient ook om zijn militaire industrie te ondersteunen.

De Spaanse militaire handelsakkoorden met vooral Saudi Arabië liggen zwaar onder vuur, ook in de Verenigde Naties, omdat zij het militaire conflict in Yemen laat aanslepen.

Computers van het Spaanse ministerie van Defensie zijn aangetast door een virus

Foto:
Luis García (Zaqarbal)

Volgens een aantal mediabronnen zijn een aantal computers van het Spaanse ministerie van Defensie aangetast door een virus en het heeft meer dan drie maanden geduurd voordat het virus werd gedetecteerd. Begin maart werd het virus uiteindelijk ontdekt.

Het ministerie zegt dat een buitenlandse macht achter deze hack zit om zo militaire geheimen te kunnen buitmaken.

Volgens de jaarlijkse uitgave, Informe Anual de Seguridad Nacional, is er een toename in de agressiviteit van een aantal buitenlandse inlichtingendiensten. Volgens een aantal Spaanse media zeggen ambtenaren dat de ingewikkeldheid van het virus aantoont dat dit virus niet het werk is van gewone computer hackers en dat zij voor 90 procent zeker zijn dat dit ook niet het werk is van een insider.

Spanje zet het licht op groen voor een nieuw wapenprogramma ter waarde van 7,3 miljard euro

Volgens bronnen bij het Spaanse ministerie van Defensie zal de regering een nieuw wapenprogramma goedkeuren ter waarde van €7,3 miljard.  

Een onderdeel is de bouw van vijf F-110 fregatten die gebouwd zullen worden tussen 2019 en 2032 voor een waarde van meer dan €4,3 miljard.

Daarbovenop komt dan de aankoop van 348 legervoertuigen ter waarde van €2,1 miljard tegen 2025 naast de upgrade van de Eurofighter voor een bedrag van €906 miljoen.

Sinds de eerste minister Pedro Sanchez in juni aan de macht kwam heeft zijn regering ook ingestemd met de vrijgave van bijna € 1,2 miljard aan kostenoverschrijdingen voor S-80-onderzeeërs, € 1,4 miljard voor communicatiesatellieten, € 819 miljoen om de Chinook-helikopters van Spanje te moderniseren en bijna € 1,4 miljard om NH-90-helikopters te kopen.

In totaal zullen de uitgaven van de regering voor defensie stijgen tot € 12,1 miljard en de ministers keuren de investering voor deze programma’s goed, niet de contracten zelf.

De bouw van de fregatten zal naar verwachting in negen jaar tijd 7.000 banen opleveren, voornamelijk in Galicië.

Ze zijn uitgerust met een door de VS ontwikkeld zeewapensysteem dat bekend staat als Aegis en ze zullen de zes Santa Maria-fregatten, 
die al meer dan 30 jaar in dienst zijn, van de Spaanse marine vervangen.

De modernisering van de Eurofighter moet voorkomen dat het Spaanse toestel verouderd raakt in vergelijking met andere projectleden (Groot-Brittannië, Duitsland en Italië).

Een schip van de Royal Navy vuurde een vuurpijl af in de richting van een schip van de Spaanse Guardia Civil

Een sleepboot die de HMS Talent vergezelde, een nucleaire duikboot van de Royal Navy, vuurde een vuurpijl naar een Spaans schip dat te dicht naderde.

Toen de Trafalgar-classe nucleaire duikboot de haven van Gibraltar verliet ontmoette het een Spaans schip van de Guardia Civil dat daar op patrouille was.

Na herhaalde radio-oproepen van de duikboot die allemaal onbeantwoord bleven heeft de sleepboot de vuurpijl naar het schip van de Guardia Civil afgeschoten.

De vuurpijl was genoeg om de Guardia Civil te verjagen en de nucleaire duikboot kreeg de vrije baan om de haven te verlaten.

De Verenigde Staten erkennen de verantwoordelijkheid voor de crash van een enorme drone

Foto: USAF

De luchtmacht van de Verenigde Staten heeft de verantwoordelijkheid, na twee maanden van absolute stilte, opgenomen voor een crash voor de Spaanse kust van een enorme op afstand bediende drone.

Het USAF high-tech vliegtuig stortte op 26 juni neer in de Golf van Cadiz, dichtbij de US Navy basis in Rota.

Foto: USAF

Zo een RQ-4 Global Hawk drone kost 105 miljoen euro en het is al de tweede die in een jaar tijd neerstortte.

De verkenningsdrone werd uiteindelijk uit de zee opgevist en op foto’s is de zware schade het toestel te zien.

De oorzaak van de crash werd niet vrijgegeven en hoge ambtenaren zeggen dat de oorzaak nog in onderzoek is.

De blijvende problemen voor de nieuwe reeks Spaanse duikboten

De problemen rond het bizarre verhaal van de nieuwe Spaanse duikboten, S-80 Plus, geraken niet opgelost.  Eerst was er een ontwerpfout waardoor de boot zo zwaar was dat hij niet kon terugkeren naar de oppervlakte.  Daardoor moesten de ingenieurs van de Navantia scheepswerf de onderzeeër 10 meter langer maken en daarbij moest de waterverplaatsing verhoogd worden met 800 ton om zo de opwaartse kracht te verbeteren.

Nu blijkt dat de langere versie van de S-80 niet in de marinebasis van Cartagena kan omdat hij te lang is.  Daardoor zal het ministerie van Defensie een extra kost van €16 miljoen moeten betalen om de basis geschikt te maken voor de nieuwe duikboten.

De Spaanse regering moet een budgetverhoging voor het project goedkeuren waardoor het totale kostenplaatje zal oplopen tot €3,9 miljard in de plaats van de voorziene €2,1 miljard. Daardoor zal elk van de vier onderzeeërs bijna €1 miljard kosten.

Vorige ministers van Defensie duwden dit dossier ver van zich af waardoor de nieuwe minister, Margarita Robles van de PSOE, snel zal moeten handelen of de bouw van de duikboten zal binnen enkele maanden stilvallen.

Het programma begon zijn calvarietocht in 2013 toen er een onevenwicht  van 125 ton werd vastgesteld waardoor de boten wel konden duiken maar niet meer naar het oppervlak konden komen.

Het ministerie van Defensie huurde een Amerikaans adviesbureau, Electric Boat, in om enkel te bevestigen wat experten al hadden gezegd, de boot moet 10 meter langer worden en de waterverplaatsing moet verhoogd worden tot 3.000 ton.  De Amerikanen rekenden voor hun advies wel €14 miljoen aan.  Het nieuww model kreeg de naam S-80 Plus.

Maar een van de neveneffecten was dus dat de onderzeeërs niet meer aan de kade van de marinebasis konden.  Daardoor moeten de aanlegkades verlengd worden.

Maar het grootste probleem ligt in het AIP (lucht-onafhankelijke-aandrijving) systeem.  Hiermee krijgen de onderzeeërs een autonomie tussen een conventionele en een nucleaire duikboot en kunnen ze twee weken onder water blijven.  Om nog meer vertraging te voorkomen zal men het AIP systeem in de derde duikboot plaatsen waarvan de oplevering voorzien is voor maart 2026. De eerste twee duikboten, die voorzien zijn voor 2022 en 2024, krijgen diesel aandrijving totdat zij hun onderhoud moeten krijgen en zij tevens het nieuwe aandrijfsysteem krijgen ingebouwd.

Bronnen in de industrie zeggen dat het succes van de S-80 Plus in grote mate afhangt van het Spaanse AIP systeem. Als alles in orde komt dan zal de S-80 Plus een zeer competitief product zijn in de conventionele duikboot markt, zelfs voor de Duitse 214. Blijven de fouten zich opstapelen dan is het een nutteloos product want niemand wil een zo grote maar niet geluidsarme onderzeeër aanschaffen.

In alle geval zal de scheepswerf Navantia zijn prijs drastisch moeten laten dalen.  De bijna €1 miljard die de Spaanse marine moet betalen voor elke S-80 is bijna tweemaal zo hoog als wat Israël betaald heeft voor de Duitse duikboten.  De marktprijs voor een dergelijke onderzeeër ligt tussen €400 en de €600 miljoen.

 

Sánchez ontwijkt de vraag van Trump om meer geld aan defensie te besteden

Foto: NATO

De Spaanse eerste minister Pedro Sánchez zegde onlangs tegen de Secretaris Generaal van de Nato, Jens Stoltenberg, dat een bijdrage van een land niet enkel kan afgemeten worden aan het percentage van het BBP dat gespendeerd wordt aan militaire aankopen maar ook aan de bereidheid om de reeds aanwezige militaire capaciteit te gebruiken.

Sánchez maakte deze opmerkingen tijdens een vergadering in Madrid met het hoofd van de NATO.

De aanleiding voor deze uitspraken kwam er nadat Sánchez een brief ontving van de Amerikaanse president waarin Trump Sánchez herinnerde aan de belofte van zijn voorganger om de defensie uitgaven te verhogen tot 2% van het BBP.

Stoltenberg bracht zijn bezoek aan Madrid als onderdeel van een rondreis langs de NATO leden om de bijeenkomst in Brussel op 11 en 12 juli voor te bereiden.

De verklaring zegde tevens dat Spanje 1.161 soldaten in NATO missies, 616 in UN missies en 757 in EU missies ontplooit. Spanje is ook een actief lid in de Coalitie tegen Daesh waarin ook nog eens 581 soldaten werkzaam zijn om het Iraakse leger te trainen.

De Spaanse minister van Buitenlandse Zaken, Josep Borrell, alludeerde naar de brief van Trump toen hij zegde dat alhoewel Spanje minder dan 2% van het BBP uitgaf zij het geld zeer actief besteedde door hun deelname aan alle NATO en UN missies.