Covid-19-maatregelen blijven op Spaanse scholen, met verplichte maskers maar met grotere klassen

Het ministerie van Onderwijs en de autonome regio’s van Spanje hebben woensdag besloten om de in mei goedgekeurde coronavirusmaatregelen te handhaven.  Het besluit is in overeenstemming met de verzoeken van gezinnen en het onderwijzend personeel.

Wel stelt het document een verhoging van het aantal leerlingen per klas voor ten opzichte van het schooljaar dat eindigde in juni. De hoge vaccinatiegraad onder adolescenten, waarbij 63,4% van de bevolking van 12 tot 17 jaar al één dosis heeft gekregen en 18,3% volledig is gevaccineerd, samen met de succesvolle implementatie van maatregelen in het afgelopen academiejaar, heeft de onderwijsautoriteiten ertoe aangezet om te besluiten dat de regelgeving die drie maanden geleden is ingevoerd, voldoende blijft.

De twee belangrijkste wijzigingen ten opzichte van het vorige schooljaar zijn een verhoging van de verhoudingen voor leerlingen onder de zes jaar, nu komen er 25 kinderen per klas in de plaats van de 20 vorig schooljaar. De tweede maatregel is dat de toegestane afstand tussen middelbare scholieren wordt verlaagd van 1,5 meter naar 1,2 meter.

Na de ontmoeting met de regionale autoriteiten benadrukte minister van Onderwijs Pilar Alegría dat het gezamenlijke doel voor het volgende academiejaar is om persoonlijke lessen te garanderen, die de meeste regio’s vorig jaar niet konden aanbieden aan middelbare scholieren. De regio Madrid stelde voor om de maatregelen nu al te versoepelen, maar de algemene consensus onder de regio’s, die verantwoordelijk zijn voor hun onderwijsstelsels, was om het academische jaar te beginnen met de reeds goedgekeurde maatregelen en deze aan te passen aan de ontwikkelingen, een benadering die werd herhaald door Alegría in haar slotverklaring, waarin ze opriep tot ‘voorzichtigheid’.

Ook de nationale overheid en de regio’s werken samen om de richtlijnen voor het monitoren van Covid-19-gevallen aan te passen. De belangrijkste wijziging die is voorgesteld, is dat gevaccineerde middelbare scholieren niet in quarantaine hoeven te gaan wanneer een positief geval in hun klas wordt gedetecteerd, in overeenstemming met andere Europese landen, zoals Frankrijk. 

Er komt ook extra budget naar de regio’s en dat vooruitzicht van het extra budget, samen met de kleinere injecties van fondsen van het ministerie van Onderwijs in de afgelopen maanden, heeft er al toe geleid dat sommige regio’s de aanwerving van enkele duizenden extra leraren hebben aangekondigd. Hierbij neemt Valencia nu 5.042 extra leraren aan, Andalusië 5.000 en de regio Madrid 2.931. Hoewel Catalonië haar wervingsplannen in de komende dagen bekend wil maken, wordt verwacht dat alle 17 regio’s extra personeel zullen aannemen, hoewel het aantal minder dan de meer dan 35.000 kan zijn die vorig jaar werden aangeworven.

Het schooljaar in Spanje begint volgende week met nieuws dat, hoewel bemoedigend, ook voor enige onzekerheid zorgt. De volledige vaccinatie van bijna 70% van de algemene bevolking en bijna alle leraren, samen met meer dan de helft van de leerlingen van 12 tot 17 jaar die minstens één dosis hebben gehad, is geruststellend. Toch baart de verspreiding van de deltavariant , die besmettelijker is, samen met de toename van het aantal leerlingen per klas, onvermijdelijk zorgen voor leerkrachten, gezinnen en epidemiologen. Deze laatste hebben echter benadrukt dat de twee belangrijkste maatregelen om infectie te voorkomen worden gehandhaafd: de ventilatie van klaslokalen en het verplichte gebruik van maskers vanaf de leeftijd van zes jaar.

Vorig jaar lieten de preventieve maatregelen Spanje toe om de scholen het hele academiejaar open te houden , met een percentage klassen in lockdown onder de 2% gemiddeld. Bijna alle andere ontwikkelde landen moesten de persoonlijke lessen op een bepaald moment in de loop van het jaar geheel of gedeeltelijk annuleren.

Volgens de epidemioloog Salvador Peiró leert de ervaring dat de overdrachtssnelheid bij kinderen en adolescenten veel hoger is tijdens vakanties, wanneer de sociale interactie toeneemt en het toezicht van volwassenen wordt versoepeld. Met andere woorden, de terugkeer naar school zou in principe een positief effect moeten hebben op de incidentie bij kinderen en jongeren. Maar in het aanstaande schooljaar bestaat de kans dat de nieuwe factoren, zoals de meer besmettelijke deltavariant, effect hebben. “Het probleem is dat we niet weten in welke mate”, zegt Peiró.

De meeste onzekerheid is beperkt tot middelbare scholen. Enerzijds is er de reductie van de afstand tussen leerlingen van 1,5 meter naar 1,2 meter, wat betekent dat er meer leerlingen naar een klas gaan dan vorig jaar. In termen van oppervlakte komt deze interpersoonlijke afstand neer op 1,44 vierkante meter per leerling, dwz meer dan de wettelijke ruimte in de afgelopen 30 jaar, hoewel in oude gebouwen en in gebouwen met zeer volle klassen, alternatieve ruimtes zullen moeten worden gecreëerd. Maar het einde van het gemengde face-to-face en afstandsonderwijs, zoals scholen in het grootste deel van Spanje hebben gewerkt, zal betekenen dat een middelbare school die vorig jaar 600 studenten per dag huisvestte, nu zal worden overspoeld met meer dan duizend, met de toename van de interacties die dit met zich meebrengt tussen klassen.

Aan de andere kant zal ongeveer de helft van de middelbare scholieren volledig gevaccineerd zijn wanneer de klassen beginnen, volgens regio, tussen 6 en 15 september. En er wordt voorspeld dat alle leerlingen zich in november kunnen laten vaccineren.

Ondertussen zou de toename van het maximum aantal leerlingen per klas in het basisonderwijs geen significante veranderingen in potentiële overdrachtssnelheden moeten impliceren. Hoewel er in sommige klassen maximaal 30 studenten kunnen zijn, zullen bijna alle regio’s het aantal leerlingen per klas beperken tot 25, vergelijkbaar met vorig jaar in een aantal gebieden. 

Ondertussen zal er een toename zijn in de verhoudingen, van 20 tot maximaal 25, bij zuigelingen, een demografische groep die niet verplicht zal zijn om maskers te dragen, maar waarvan de transmissiecapaciteit lager is.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *