De gevaarlijke ziekte Leishmaniasis treft 6 van de 10 honden in Spanje

Onderzoekers in Barcelona werken aan het opsporen van het genoom van deze ziekte, die dodelijk kan zijn voor huisdieren.

De behandeling van leishmaniasis , een ziekte die verschillende organen van het lichaam geleidelijk aantast, vooral bij dieren, ligt al 60 jaar stil en treft nu zes op de tien honden in Spanje. Daarvan heeft 15% ernstige symptomen zoals huidinfecties.

Leishmaniasis omvat verschillende aandoeningen die worden veroorzaakt door Leishmania, een parasiet die wordt overgedragen door een soort mug die phlebotomine-zandvliegen wordt genoemd en die in verschillende delen van de wereld voorkomt, maar vooral huisdieren infecteert in mediterrane landen zoals Spanje.

De ziekte treft mensen, honden, katten en andere diersoorten, maar bij honden komt de infectie veel vaker voor en veroorzaakt bij elk dier verschillende reacties, dus het is moeilijk te bepalen in welke gevallen het ernstig is en in welke gevallen niet.

1 juni is het Wereld Leishmaniasis Dag, en om het onderzoek vooruit te helpen, heeft een team van wetenschappers van de Autonome Universiteit van Barcelona (UAB) een methode ontwikkeld om het volledige genoom van Leishmania te ontrafelen, de resistentie tegen medicijnen te bepalen en of er subpopulaties van de ziekte in Europa aanwezig zijn.

“Behandeling tegen leishmaniasis elimineert de ziekte niet volledig, en het niet voortzetten van onderzoek houdt het risico in dat de parasiet resistentie ontwikkelt tegen medicatie”, legt een van de promotors van het project uit, Xavier Roura, PhD in Diergeneeskunde aan de Autonome Universiteit van Barcelona (UAB) .

Welke honden hebben de meeste kans om leishmaniasis te krijgen?

“Er zijn factoren bij honden en parasieten die de ernst van de ziekte bepalen, hoewel we ook hebben ontdekt dat het hondenras belangrijk is om te weten of het meer of minder waarschijnlijk is om leishmaniasis op te lopen,” zei Roura.

Boxers, Rottweilers en Duitse herders zijn enkele van de rassen die het meest waarschijnlijk worden geïnfecteerd door Leishmania, terwijl de podenco een van de rassen is die het meest resistent is tegen de parasiet.

Wat zijn de symptomen van leishmaniasis bij honden?

Veel honden die de ziekte oplopen, ontwikkelen nooit klinische symptomen, maar anderen ervaren een progressieve infectie die verschillende organen aantast.

In deze gevallen valt de parasiet eerst het lymfestelsel aan dat verantwoordelijk is voor het aansturen van de immuunrespons en verspreidt zich vervolgens naar de huid, veroorzaakt talloze huidwonden en bereikt uiteindelijk interne organen zoals de lever en de nieren, wat zelfs kan leiden tot de dood van het dier.

Dit is precies een van de kernpunten van het onderzoek: ontdekken waarom sommige dieren ernstige besmettingen ontwikkelen en anderen erin slagen de ziekte zonder symptomen onder controle te houden, hoewel wetenschappers ook overwegen of er verschillen zijn in het Leishmania-genoom die verschillende reacties veroorzaken bij aangetaste dieren .

Er is geen remedie voor Leishmaniasis

“De behandeling voor leishmaniasis is al ongeveer 60 jaar van kracht en de resultaten verlichten relatief de gezondheidstoestand van het dier, omdat ze na behandeling klinisch verbeteren maar geïnfecteerd blijven”, zei Roura.

Geconfronteerd met deze situatie, en terwijl het onderzoek ter bestrijding van leishmaniasis blijft stagneren, beschouwen UAB-wetenschappers de preventie van de ziekte door middel van vaccinatie om te voorkomen dat honden besmet raken als ‘fundamenteel’.

Om deze reden werken de onderzoekers samen met verschillende merken hondenvoer, zodat preventie en informatie over leishmaniasis het publiek direct kan bereiken. Onder de tien leden die bij het initiatief betrokken zijn, bevinden zich experts op verschillende gebieden van biologie en diergeneeskunde, waaronder klinische dierenartsen, bio-informatici, biochemici en genetici.

Persoonlijke ervaring

Jaren geleden hebben wij een boxerteefje van 4 jaar uit een asiel in Estepona gehaald. Direct na thuiskomst zijn we naar de dierenarts geweest voor een bloedonderzoek en we hadden pech, zij was besmet met leishmaniasis. De behandeling was simpel, alle dagen 2,5 tabletten Allopurinol en de ziekte bleef goed onder controle.

Uiteindelijk is zij dertien jaar geworden zonder al te veel problemen, toch een mooie leeftijd voor een boxer.

De moraal van dit stukje is dat men best naar de dierenarts kan gaan voor een bloedonderzoek eenmaal men een hond uit Spanje heeft geadopteerd. Hoe vroeger men er bij is hoe beter de afloop.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.