De Perseïden kan men momenteel het beste in Spanje bekijken

Wil je eens iets anders doen en dan nog op een rustige manier, kijk de volgende dagen naar de nachtelijke hemel en ontdek daar de Perseïden, een meteoorregen die stilletjes aan zijn piek zal bereiken.  Hierna kan je alle informatie vinden om  een nachtje sterren kijken te doen.

Wat zijn de Perseïden:

Foto: Jared Tennant

Elke zomer trekt de aarde door de Perseïden-meteorenzwerm, dit is een wolk van stofdeeltjes achtergelaten door de komeet Swift-Tuttle. De naam Perseïden is afgeleid van het sterrenbeeld Perseus dat rond middernacht aan de noordoostelijke sterrenhemel te vinden is. De meteorenzwerm heeft zijn oorsprong schijnbaar in dit sterrenbeeld. Vele stofdeeltjes komen dan in botsing met de dampkring van de aarde en veroorzaken kortstondig een lichtstreep aan de hemel. Dit verschijnsel noemen we een vallende ster of meteoor.

In het vroege Europa werd deze meteorenzwerm de ‘Tranen van Laurentius’ genoemd. De naamdag van deze heilige valt op 10 augustus, op die datum in het jaar 258 zou hij op een gloeiend rooster doodgemarteld zijn. In sommige landen, vooral die waar naamdagen gevierd worden, gebruikt men deze naam nog steeds.

De Perseïden activiteit stijgt geleidelijk van enkele exemplaren per nacht eind juli, tot vele tientallen vallende sterren per uur rond het maximum in de ochtend van 13 augustus. Om deze meteoren waar te nemen is geen telescoop of verrekijker nodig: het volstaat om met het blote oog te kijken in de richting van het sterrenbeeld Perseus. De meeste Perseïden ziet men vanuit donkere plaatsen buiten de stedelijke gebieden, telkens vanaf middernacht.

Wanneer: 

De Perseïden zijn actief sinds de zeventiende juli en ze gaan verder tot vierentwintig augustus.  Maar de activiteit piekt deze week om het hoogtepunt te bereiken op twaalf en dertien augustus.  De afwezigheid van de maan garandeert een donkere hemel om zo de honderd meteorieten per uur te kunnen bereiken.

Blijf laat op of voor de beste resultaten staat men best vroeg op omdat men de meeste meteoren kan bekijken juist voor het aanbreken van de dageraad.

Waar:

De meteorenzwerm is zichtbaar in het ganse noordelijk halfrond maar vooral dan in zuidelijk Europa.

Zoek een plaats zo ver mogelijk weg van de lichtvervuiling, dus open ruimtes weg van de stad.  Bergen en stranden zijn perfect en kijk dan naar het noordoosten en geniet van het schouwspel. Ben je in de buurt van een observatorium, informeer je dan of zij geen programma hebben om de Perseïden te bekijken.

Hoe:

De Perseïden zijn zichtbaar met het blote oog dus je hebt geen telescoop of een verrekijker nodig.  Wen uw ogen wel aan de donkere hemel en dat duurt ongeveer 20 minuten.  Heb geduld want het schouwspel is in schokjes te zien, voor een tijdje is er niets en dan is er een vlaag aan activiteit.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *