‘De toestand is erg gespannen’: hoe kunnen de Canarische Eilanden omgaan met de toename van het aantal migranten?

Volgens het persbureau AFP staan ​​de Canarische Eilanden en de toeristische sector in Spanje voor een moeilijke uitdaging en nemen de spanningen toe door de meer dan 12.000 migranten die sinds september op de eilanden gearriveerd zijn.

In een normaal jaar zou het momenteel het hoogseizoen zijn voor de Canarische Eilanden, maar een enorme toestroom van migranten heeft de archipel “een slecht imago gegeven”. Dat zegt een café-eigenaar.    

De opvangcentra voor migranten waren volledig volzet na de komst van meer dan 18.000 mensen dit jaar, 10 keer het aantal van 2019, en velen zijn ondergebracht in hotels en toeristische appartementen.

Het resort in Puerto Rico en andere vakantiebestemmingen zouden normaal gesproken in deze tijd van het jaar vol toeristen zijn.

De pandemie van het coronavirus had internationale reizen al getroffen, waardoor er tijdelijk kamers overbleven om migranten te huisvesten.

“Ik heb een klant die zijn reisbureau gaat aanklagen. Ze hebben hem nooit verteld dat Puerto Rico vol migranten zat. Hij ging naar het strand en er waren groepen van 15 of 20 van hen die geen maskers droegen”, zei een bareigenaar.

“Hij verliet (het hotel) daarna niet en besloot terug naar huis te gaan”, voegt de bareigenaar toe, wiens Parada-bar zich bevindt in het zuiden van Gran Canaria, het grootste van de Canarische Eilanden van Spanje.

Normaal gesproken trekt het lenteachtige klimaat van Puerto Rico tijdens het hoogseizoen tot 25.000 bezoekers, voornamelijk uit Scandinavië.

Maar het resort, waarvan de rotsachtige ravijnen naar de Atlantische kust voor de westkust van Marokko lopen, is leeg van toeristen.

In hun plaats verblijven zo’n 1.500 migranten in hotels die op de steile hellingen liggen.  

De grootste stijging was dit najaar, met meer dan 12.000 aankomsten sinds september, wat herinneringen oproept aan 2006, toen zo’n 30.000 migranten naar de eilanden stroomden.

Overweldigd door de toestroom hebben de autoriteiten tijdelijke kampementen opgezet en nieuwkomers ondergebracht in accommodatie die normaal wordt gebruikt voor toeristen.

Maar de migrantencrisis heeft de ellende voor de omstreden toerismesector van de eilanden vergroot, die goed is voor 35 procent van het BBP van de Canarische Eilanden en die hoopte een deel van de verliezen terug te verdienen na een jaar dat door de pandemie werd geteisterd.

Uit regionale statistieken blijkt dat het aantal overnachtingen op de Canarische Eilanden in oktober is gedaald tot 1,1 miljoen, een daling van 86,7 procent vergeleken met dezelfde periode in 2019.

‘Heel gespannen’

Een eigenaar van een autoverhuurbedrijf zegt “We zijn niet tegen migratie, maar ze hebben plaatsen nodig om naartoe te gaan. Als iemand geld uitgeeft om hier te komen, willen ze geen hotel delen met een migrant”, zegt Suarez, woordvoerder van een platform voor de verdediging van het toerisme op de Canarische Eilanden.   

In Puerto Rico, waar maar weinig plaatsen open zijn, dwalen honderden jonge migranten langs het strand of hangen ze rond in parken.   

De sfeer is “erg gespannen”, zegt Eliazar Hernandez, een ober in restaurant Balcon Canario.

“Gisteren vertelde een klant me: ik ben hier vier dagen, ik heb genoeg gezien, ik ga terug naar Duitsland”, zei hij tegen AFP.

Langs de kust, waar de temperatuur een zwoele 25 graden Celsius is, lopen drie Scandinavische gepensioneerden zonder shirt langs een groep Senegalese tieners, allemaal gekleed in hoodies.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *