Een studie over het coronavirus in Navarra toont aan dat wanneer bars en restaurants hun binnenruimtes sluiten het aantal nieuwe infecties dalen

Experts zeggen dat het vermijden van binnenruimtes met groepen mensen een van de meest effectieve manieren is om de verspreiding van Covid-19 tegen te gaan. In de Noord-Spaanse regio verslechterden de epidemiologische gegevens telkens wanneer eet- en drinkgelegenheden heropend werden.

De binnenkant van bars en restaurants gaan open, twee weken verstrijken, de coronavirus-infecties nemen toe tot ze weer sluiten. Het aantal nieuwe besmettingen daalt tot ze weer opengaan.

De epidemiologische curve in de Noord-Spaanse regio Navarra volgt dit patroon sinds de val, stijgend en dalend volgens de beperkingen die zijn ingesteld door de lokale autoriteiten . Dat blijkt uit een analyse van de gegevens die door de regionale overheid zelf zijn verzameld. En hoewel correlatie niet altijd causaliteit impliceert, suggereren zowel de autoriteiten als het wetenschappelijke bewijs zelf dat het in dit geval zeer waarschijnlijk is dat er een verband is.

De regio sloot zijn eet- en drinkgelegenheden voor het eerst op 22 oktober, toen er, volgens gegevens van de plaatselijke gezondheidsdienst, in de afgelopen 14 dagen 1.058 positieve gevallen per 100.000 inwoners waren.  Vanaf dat moment begonnen de cijfers te dalen. Bars en restaurants heropenden de deuren op 17 december, toen er een incidentie was van 188,9 gevallen per 100.000, een niveau dat praktisch twee weken vlak bleef voordat het weer scherp steeg.

De regionale regering koos ervoor om op 23 januari de horeca binnen te sluiten, toen het aantal gevallen 444,8 per 100.000 inwoners bedroeg. En nogmaals, acht dagen later bereikten de cijfers een hoogtepunt maar daarna begonnen ze weer te dalen.

Een nieuwe heropening vond plaats op 26 februari, met een incidentie van 127. Het aantal bleef dalen tot 10 maart, twee weken later, voordat het weer begon te stijgen. De laatste sluiting van binnenruimtes was op 1 april met een incidentie van 305,1. Deze keer duurde de daling iets langer, 17 dagen. 

Al deze trends weerspiegelen de tijd die dergelijke beperkingen geacht worden te duren voordat ze in de statistieken worden weerspiegeld.

Van alle maatregelen die worden genomen om de verspreiding van Covid-19 een halt toe te roepen, is er een die in termen van effectiviteit steeds meer steun krijgt, en dat is een limiet voor binnen activiteiten. Het vroege advies dat het coronavirus zich niet door de lucht kon verspreiden, is allang herzien. Nu weten we dat dit de belangrijkste infectieroute is en dat de overdracht aanzienlijk kan worden verminderd wanneer sociale interacties buiten plaatsvinden.

Steeds meer onderzoek ondersteunt deze bevindingen. Een studie die in april in het gezondheidstijdschrift Gaceta Sanitaria werd gepubliceerd , herzag de internationale studies over de rol van eetgelegenheden bij de overdracht van het virus. De conclusies waren duidelijk: “Er is een grote consistentie in de literatuur die erop wijst dat de sluiting van eet- en drinkgelegenheden een van de meest effectieve maatregelen is om de incidentie en mortaliteit van Covid-19 te verminderen. Bovendien worden sommige maatregelen, zoals limieten voor capaciteit en ventilatie, genoemd als aspecten die moeten worden gecontroleerd wanneer deze vestigingen worden heropend. “

Epidemioloog Pedro Gullón, een van de auteurs van het artikel, legt uit dat hoewel de stijgingen en dalingen in epidemiologische golven altijd het gevolg zijn van een reeks factoren, het in het geval van Navarra een ‘zeer plausibele hypothese’ lijkt te zijn dat de sluitingen en heropeningen van de binnenkant van de horeca een zeer belangrijke rol hebben gespeeld. “We hebben regio’s gezien waar deze maatstaf zeer goed gecorreleerd is, zoals Navarra, Asturië en Cantabrië, en andere waar dat niet het geval is. Omdat er op elke plaats een aantal oorzaken op hetzelfde moment plaatsvinden, en deze kunnen de maatregel minder effectief maken: de maatregel is te laat genomen of het is de enige die wordt geïmplementeerd. Maar het internationale bewijs wijst erop dat de sluiting van binnenruimtes in deze vestigingen zeer effectief is in het verminderen van transmissie. “

De plaatsvervangend premier van Navarra, Javier Remírez, twijfelt er niet aan dat dit een van de belangrijkste factoren is geweest die van invloed zijn op de opkomst en ondergang van infecties. “Sinds het begin van de tweede golf hebben we gezien dat alles draait om interieurs, en dat wanneer meer mensen samenkomen en wanneer de preventiemaatregelen versoepeld zijn, ze risicogebieden worden. Afgezien van de belangrijkste beperkingen, zoals perimetrale lockdowns en avondklok, hebben we gezien dat andere, die meer chirurgisch zijn, zoals het sluiten van interieurs, een effect hebben op reductie ”, vervolgt hij.

Bovendien is Navarra een goede indicator om de incidentie van de epidemie te meten. Sinds de zomer heeft het een van de hoogste incidenties gehad onder de Spaanse regio’s. “Dit betekent niet noodzakelijkerwijs dat we meer infecties hebben gehad, maar eerder dat we meer monitoring hebben uitgevoerd dankzij een hoge mate van tracking en contacttracing”, legt Remírez uit.

De gegevens ondersteunen deze bewering. In het laatste rapport van het centrale ministerie van Volksgezondheid hadden alleen de Canarische Eilanden een hoger volgpercentage. Hoewel de regio wat betreft gediagnosticeerde gevallen boven het gemiddelde ligt, liggen de cijfers voor ziekenhuisopnames, patiënten op de intensive care-afdeling en Covid-19-sterfgevallen sinds eind juni onder het nationale gemiddelde, toen de regionale regeringen de controle over hun eigen land weer overnamen.

Dit alles zorgt voor een interessante case study. Gullón is het ermee eens dat het track-and-trace-systeem van Navarra goed heeft gewerkt en dat de maatregelen stabieler zijn dan in andere regio’s. “Het ideale om er zeker van te zijn dat de rol van de sluitingen verder gaat dan correlatie zou een counterfactual zijn: een regio die onder normale omstandigheden precies hetzelfde is en die dezelfde maatregelen heeft toegepast, afgezien van de sluiting van bars. Maar dat is onmogelijk. Als zodanig moeten we andere criteria toepassen om te zien of er causaliteit is: er kan een sterke relatie in de tijd zijn die duidelijk, sociaal en biologisch aannemelijk is. Aan dat alles is in dit geval voldaan ”, voegt de epidemioloog toe.

Een aantal volksgezondheidsdeskundigen zijn het erover eens dat het aanmoedigen van buitenactiviteiten een van de instrumenten is die de regio’s nog steeds tot hun beschikking hebben nu de alarmtoestand voorbij is. Ignacio Rosell, de secretaris van het comité van Covid-19-experts in de regio Castilla y León, wijst op het vermijden van contact met grote groepen mensen binnen als “de beste manier om de pandemie onder controle te krijgen”. Het handhaven van capaciteitslimieten in eet- en drinkgelegenheden en winkels is volgens hem essentieel. “Ik krijg de indruk dat mensen zich steeds bewuster worden van het verschil tussen activiteiten binnen en buiten”, zegt hij. ‘Maar ik ben bang dat de bevolking door de alarmtoestand gaat denken dat alles open is. Juridisch is het erg moeilijk om te voorkomen dat men thuis vrienden ontmoet, maar mensen moeten tenminste bewust worden gemaakt.

‘Als je je vrienden ontmoet, zorg dan dat het buiten is’. “

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *