Het einde van een tijdperk, het laatste Britse lid van de Internationale Brigade is gestorven

Het einde van een tijdperk is inderdaad aangebroken want het laatste overgebleven Britse lid van de Internationale Brigade is gestorven.  In november1937, de 19-jarige zeeman, Stan Hilton, verliet zijn schip in de haven van Alicante en hij trok naar Albacete waar hij het Britse Bataljon van de 15de Internationale Brigade vervoegde.

Die winter vocht hij in de buurt van Teruel en in de lente van 1938 werd zijn bataljon verslagen door de troepen van Generaal Franco die aangevuld waren door troepen uit Italië en die de steun kregen van het Duitse Condor Legioen.

Stan vertrok direct naar Barcelona waar hij aanmonsterde op een schip dat hem terug naar Groot-Brittannië bracht.  Tijdens de Tweede Wereldoorlog bleef hij op zee als lid van de Britse handelsvloot maar in 1956 immigreerde hij naar Australië.

Hij was een van de 2.500 Britse vrijwilligers die in het Republikeinse leger meevochten en daarvan stierven er 500 in de strijd tegen de rebellen van Franco die de steun kregen van Duitsland en Italië.  Zij vonden hier een uniek testgebied voor hun oorlogstuig dat zij nadien in de rest van Europa gebruiken.

Het laatste Britse lid van de Internationale Brigade stierf op 98 jarige leeftijd  in Melbourne en een herdenking werd gehouden in zijn geboorteplaats, Newhaven, East Sussex.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *