Spanje gaat meer gas over zee importeren – een moeilijke operatie te midden van een scheepvaartcrisis

Sinds maandag heeft Spanje één aardgasbron minder, een hulpbron die niet alleen nodig is voor de industrie en voor verwarmingssystemen, maar ook voor energiecentrales met een gecombineerde cyclus, die een derde van alle elektriciteit in het land opwekken .

Op zondag sloot Algerije de Maghreb-Europe Gas Pipeline(MGE), die 540 kilometer Marokkaans grondgebied en 45 kilometer van de Middellandse Zee doorkruist, voordat ze Zahara de los Atunes, in het zuiden van Spanje, bereikt. Het besluit, naar aanleiding van de verslechterende betrekkingen tussen Algerije en Marokko, zal Spanje dwingen om de hoeveelheid vloeibaar aardgas (of LNG zoals het in de sector wordt genoemd) dat het door LNG-schepen importeert, te verhogen om het risico van mogelijke tekorten te voorkomen. Nog maar een paar maanden geleden zou de operatie relatief eenvoudig en vooral veel betaalbaarder zijn geweest. Maar vandaag, met ‘s werelds leidende mogendheden die strijden om de diensten van LNG-tankers, zal het proces ingewikkelder en vooral duurder zijn. Deskundigen verwerpen echter ten stelligste de bezorgdheid dat er deze winter stroomuitval zal zijn.

“Het alternatief is om met meer schepen te onderhandelen om hetzelfde gas uit Algerije, of uit Amerika, het Midden-Oosten of Noord-Europa aan te voeren”, zegt Pedro Mielgo, de voormalige president van het Spaanse nationale elektriciteitsnet, Red Eléctrica de España (REE) . “Maar dat mag geen probleem zijn: 60% van het gas dat we verbruiken komt via deze route bij ons terecht, dus meer schepen inhuren is iets wat continu gebeurt.”

Mariano Marzo, hoogleraar Aardwetenschappen aan de Universiteit van Barcelona, ​​was het daarmee eens, maar waarschuwde dat het importeren van gas per tankwagen duurder is. Door gas op deze manier aan te voeren en niet via een pijpleiding, moet Spanje de extra kosten dekken om het gas vloeibaar te maken, te transporteren en weer in gas te veranderen. “Bovendien zal Spanje te maken krijgen met een zeer competitieve internationale markt”, legt Marzo uit.

“En met de recente knelpunten, zal de grootste stijging van de kosten het transport zijn”, voegde José María Yusta van de Universiteit van Zaragoza toe.

Spanje ontvangt ook aardgas uit een tweede Algerijnse pijpleiding, Medgaz genaamd. Algerije heeft beloofd de capaciteit van deze faciliteit te vergroten, die momenteel acht miljard kubieke meter (bcm) aardgas per jaar naar het Iberisch schiereiland stuurt. Maar ook als de werkzaamheden voor de uitbreiding van de pijpleiding zijn afgerond, wat verwacht wordt voor de koudste wintermaanden, kan deze nog maar maximaal 10.000 bcm vervoeren. Dit betekent dat er nog een tekort van 4.000 bcm overblijft dat Spanje zal moeten dekken door aardgas over zee te importeren.

De situatie op de aardgasmarkt is nu aanzienlijk minder gespannen dan begin oktober, toen de TTF Natural Gas Price Index, de Europese benchmark, vijf keer zo hoog was als aan het begin van het jaar. De meeste experts zijn van mening dat de energieprijzen voor 2021 hun limiet hebben bereikt, hoewel jaarlijkse hoogtepunten meestal in november en december worden opgetekend. Dit is grotendeels te wijten aan het feit dat verschillende landen, waaronder veel in Azië, de afgelopen maanden verwoed voorraden aan het aanleggen zijn.

Geruchten over een mogelijk energietekort, waaronder stroomuitval, doen al enkele dagen de ronde. Volgens Enagás, eigenaar en exploitant van het Spaanse gasnet en een van de grootste LNG-transporteurs op het Iberisch schiereiland, is deze vrees echter volkomen ongegrond. “Er zijn geen objectieve tekenen van een gebrek aan gasleveringen in de komende maanden”, zei het bedrijf zondag in een persbericht.

Mielgo beaamt dat het onwaarschijnlijk is dat er een tekort aan gas of elektriciteit zal zijn. “Ons energiesysteem heeft een grotere marge in reserve dan praktisch elk ander Europees land”, zei hij.

Volgens Francisco Valverde, van het adviesbureau Menta Energía, zijn zorgen over een mogelijke stroomstoring “een gerucht van mensen die denken dat de wereld vergaat”.

“Het is waar dat het feit dat er één pijpleiding is in plaats van twee, de flexibiliteit vermindert om op meer [aardgas] te rekenen in tijden van grotere vraag”, legt Yusta uit. “Maar ik zie nergens het risico van uitval of een crisis van de gasvoorziening in Spanje. Er is geen reden om alarm te slaan: alle voorzorgsmaatregelen zijn genomen zodat er niets gebeurt en het moeilijk zal zijn om een ​​serieus probleem te veroorzaken.”

Zelfs vóór de sluiting van de Maghreb-Europe Gas Pipeline was het aantal LNG-tankers naar Spanje gestaag gestegen. En deze winter zal de opwaartse trend zich naar verwachting voortzetten: volgens de laatste gegevens van Enagás, een bedrijf waarin de staat een belang van 5% heeft, zijn voor de periode november-maart 136 slots op een LNG-tanker toegekend aan Spanje. Dit is veel hoger dan de 86 die vorig jaar werden toegekend, toen de vraag nog te lijden had onder de gevolgen van de coronaviruspandemie .

Volgens Enagás bevindt “Spanje zich in een betere situatie dan andere nabijgelegen landen.” In het zondag uitgegeven persbericht stelt het bedrijf dat Spanje nu meer gasreserves heeft dan in voorgaande jaren. Dit in tegenstelling tot de rest van Europa waar de gemiddelde gasvoorraad iets lager is dan in dezelfde tijd in voorgaande jaren. Enagás voegde eraan toe dat Spanje genoeg in reserve heeft om de energiebehoefte van het land gedurende 40 dagen volledig te dekken en dat hervergassingsinstallaties (die LNG weer omzetten in aardgas) volledig functioneel zijn.

Om mogelijke leveringsproblemen in de toekomst te voorkomen, zou Spanje volgens Marzo vier mogelijke maatregelen kunnen nemen: gasverbindingen in het Europese systeem versterken, een LNG-hub op het Iberisch schiereiland creëren, verbindingen met Frankrijk versterken en nieuwe oplossingen voor ondergrondse opslag overwegen. De sleutel zal zijn om “opslagtechnologie voor hernieuwbare energie en de ontwikkeling van biogas, dat als hernieuwbare energie wordt beschouwd, te ondersteunen en het nucleair beleid te herzien”, zei Marzo.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *